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美国PGA顶尖教练?新西兰PGA认证?满世界的PGA到底是什么?

2023-05-07 18:59:34 671

摘要:除了GOLF这个词之外,你最经常看到的与高尔夫相关的英文单词是哪一个?走进练习场——“澳洲PGA教练亲授,两招解决右曲!”“新西兰PGA认证教练……”打开手机——“英国PGA顶级教练,三个月提升15杆!”“美国PGA最新研究显示……”仔细想...

除了GOLF这个词之外,你最经常看到的与高尔夫相关的英文单词是哪一个?

走进练习场——

“澳洲PGA教练亲授,两招解决右曲!”

“新西兰PGA认证教练……”

打开手机——

“英国PGA顶级教练,三个月提升15杆!”

“美国PGA最新研究显示……”

仔细想想,在高尔夫运动领域,PGA这个词出现的频率,是不是比GOLF本身还要高?

星球头号美巡赛,大名PGA TOUR,早就熟悉自不多言;美国女子巡回赛叫LPGA,就是PGA前面加了一个L(Lady);世锦赛和世界杯都是国际PGA巡回赛联盟主办的;欧巡赛叫European Tour,这回总没PGA三个字了吧?再仔细一看,欧巡赛的全称:The PGA European Tour。

那么多PGA,哪个是真的,哪个是冒牌的?

PGA究竟是什么意思?

答案不复杂。PGA是一个专有名词的首字母缩写,在全世界高尔夫领域的意思都是一致且明确的:Professional Golfers’ Association,职业高尔夫球员协会。

要是字面意思能解释世间所有的疑问就好了。

(PGA的由来)

职业高尔夫球员这个工种,在世界上存在了一百多年。PGA这个词,也已经诞生了117年,它见证了职业高尔夫运动从无到有,见证了一代又一代伟大的球员。

历史上的第一批职业球员,来自高尔夫的发源地英国。熟稔这项运动的球杆制造者和球场养护者们,在本职工作之外,一边教富人打球(那时的高尔夫也是贵族运动,因为每一支球杆、每一颗球都是手工制作的),一边在富人的资助下彼此比赛。第一届英国公开赛就是在这样的环境下出现的,1860年,8位球员参加了比赛。

在之后几十年的时间里,像英国公开赛这样的比赛,在英国各地逐渐出现,甚至跨越英吉利海峡,踏上了欧洲大陆。但光靠这一些零散的比赛,参赛球员还是很难过上体面的生活。就拿英国公开赛来说,前三届比赛没有奖金,第四届比赛开始有了10英镑奖金。直到1914年第一次世界大战前,每年比赛的总奖金也只有50英镑。

所以“职业球员”(Pro)这个头衔,在那个时代所代表的,远比今日的含义更广泛。平日里手工做球杆、在俱乐部教球,也许还顺带整理一下球场;有比赛的时候,出门打打比赛挣点奖金。有点名气的,也许还接一些球场设计活。靠自己的高尔夫技艺(不仅仅是打比赛)来挣钱,是那个年代绝大部分Pro的日常。

1901年4月,英国《高尔夫画报》杂志刊登了一位北威尔士Pro的来信,信中呼吁所有职业球员应该联起手来,共同维护自己的利益。4个月之后,在5次英国公开赛冠军J.H.泰勒的领头下,“职业高尔夫球员协会”(PGA)宣布成立。协会在《泰晤士报》上打了广告,请来了政治家亚瑟·贝尔福做首任主席。他在第二年成了英国首相。

和不少诞生于英国的体育组织一样,这个PGA也是全世界第一个PGA,所以成立的时候,压根没有地区性后缀。直到15年后,相似的情形,才在大西洋彼岸的美国上演。

(PGA锦标赛四冠王)

1916年,美国PGA在纽约成立。同年10月,协会举行了第一场比赛——第一届PGA锦标赛。

和英国前辈一样,美国PGA的主要任务就是为成员谋福利。最快最直接的福利,则是组织有奖金的职业比赛。没有第一次世界大战的侵扰,美国的高尔夫运动顺利地发展了起来,美国PGA组织的比赛也越来越多。1929年,美国PGA正式推出了自己的巡回赛体系——PGA巡回赛。

眼熟不?美国PGA巡回赛,可不就是美巡赛嘛!

(2005年球员锦标赛上的职业球员)

其实,在最开始几十年的时间里,美巡赛一直是美国PGA管理的比赛。赛事的兴旺,逐渐推动了美国Pro群体的分化——有一部分在比赛上打得好的,逐渐可以靠奖金来维持生活,于是巡回各地参赛就成了他们的主要任务。这一拨,被归为巡回赛职业球员(tour pro);另外一部分,不管因为什么原因,不怎么出门打比赛,在俱乐部里呆着,教教球,卖卖东西,看管一下球场,也能活得挺滋润。这一拨,就被归为俱乐部职业球员(club pro),中国人更熟悉的名称是“驻场教练”。

两种pro之间并没有什么深不可及的鸿沟。34岁的拜伦·尼尔森,在赢下第64场美巡赛后,顿觉世间再无对手,于是退出巡回赛,回到德州乡下做农夫,偶尔也教教球,汤姆·沃森就是他的学生。反过来,1955年美国公开赛,风头正劲的本·霍根,碰上了一位来自爱荷华州、谁都不认识的驻场教练:杰克·弗莱克。两人为了争冠,打了18洞延长赛,霍根最后败给了弗莱克。

电视转播的兴起,给巡回赛带来了越来越多的收入。巡回赛球员希望增加奖金,美国PGA则想把钱用在发展地区高尔夫上。1968年8月,一群顶级球员——包括帕尔默、尼克劳斯、韦斯科夫在内——与美国PGA开始了谈判。

谈判进行了四个月,一个新的机构诞生了:美国PGA“巡回赛球员分部”。虽然顶着美国PGA的前缀,但该机构完全独立自主,仅受一个10人政策委员会的监管。10位委员里,有4位巡回赛球员、3位美国PGA管理层,以及3位外来委员。前USGA官员约瑟夫·戴伊被聘为首任主席,他的继任者,便是以1美元买下TPC锯齿草球场那片地的迪恩·贝曼。

1975年,该机构正式更名为“PGA TOUR”。

但四大满贯赛事的运营并不是美巡赛所负责。

美国大师赛是由奥古斯塔国家高尔夫俱乐部独家举办;PGA锦标赛还是由美国高尔夫职业协会举办(PGA of America);美国高尔夫协会USGA负责北美地区的高尔夫规则的规定也是美国公开赛的主办方;苏格兰皇家高尔夫协会R&A管理着英国公开赛。

职业巡回赛运营机构与当地PGA脱钩,在世界各地都已成惯例。例外的是澳大利亚,已经式微(但仍然有不少世界积分)的澳巡赛,就是由澳大利亚PGA运营的。当然,也有一些国家,不管是PGA还是职业巡回赛的管理权,都握在单个主管机构的手里。

职业巡回赛的发展,带动了整个高尔夫行业,也给各国PGA开拓了新的业务——时至今日,各国PGA的业务早就不止“管理驻场教练”这一项了。就拿我们邻国日本来说,日本PGA除了管理全日本的职业球员/驻场教练之外,还要举办日本PGA锦标赛(日巡大满贯赛之一)和日本常青巡回赛、开办学院、发展青少年高尔夫(建立了青少年联赛)、组织日本球友会(也有业余赛事)。名气没有日巡赛大,做的事情却一点也不少。

(美巡赛的总部设于球员锦标赛的TPC锯齿草球场)

至于名头最响的PGA —— PGA TOUR,美巡赛,发展到今天,早已不是“一个职业巡回赛”这个词组可以概括的了。从1968年至今,美巡赛已然成为这个星球职业高尔夫最高等级的代名词。拿2017-18赛季来说,美巡赛的总奖金足有3.42亿美元,高居全球首位,是第二名的近2.5倍。整个赛季,美巡赛共进行了50场比赛,除了圣诞冬歇期之外,每周均有至少一场比赛。

(由六大巡回赛组成的美巡赛结构)

这还只是主巡回赛。美巡赛总共有6个不同级别的巡回赛体系。要想进入主巡回赛,唯一的通道就是次级的韦伯网巡回赛——今年有4位国内球员在那里征战。再往下,中国、加拿大和拉美各有一个地区级发展巡回赛。至于50岁以上的球员,有一个常青巡回赛(PGA TOUR Champions)在等着他们。把这些都算上,美巡赛一年要办135场比赛。

怎样,足够全世界优秀的Pro们打上一整年了吧?

巡回赛Pro们创立的美巡赛,自然是代表巡回赛球员利益的机构,但对社会的回馈,美巡赛从来没有落在后面。2017年,美巡赛各项赛事为慈善组织筹集了超过1.8亿美元的善款。从创立至今,美巡赛筹集的善款总额已经超过26.5亿美元。

这,就是最有名的那个PGA,给这个世界带来的一点点因它而不一样的地方。

作者:王尧

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